讓老闆捨不得你退休

作者:楊艾俐

怎樣鍛鍊心智能力,
讓頭腦愈老愈靈光,在職場不斷發光發熱?

台塑集團在近九十歲的董事長王永慶領導下,很多總經理,副總經理都年近七十歲,副董事長王金樹已經八十餘歲,還每天自己開車上班。「就像老人國,」一位台塑訪客觀察,「但老而精練。」

長春石化董事長林書鴻也是以七十之年,率領三十幾歲年輕人,在台北、新竹、雲林、上海之間奔走,每年利潤二○%,比大多數高科技公司還高。

學習,讓腦更活躍

觀察他們,有個共通點。在有紀律的公司任職,養成有紀律的生活,健康良好,不斷有新工作,磨練自己的心智。

不管年輕,年長,多用腦,不斷刺激、學習以增強心智能力,是長留職場的基本祕笈。

學習能使腦細胞更活躍健康。根據美國普林斯頓大學及沙克生物研究所研究,學習可以刺激神經生長素分泌,促進神經細胞生長並延長細胞的壽命。

其中最有效的是閱讀。閱讀是目前靜態活動中,唯一有科學證明能延緩大腦老化的方法。

中央大學認知神經科學所所長洪蘭解釋,閱讀能刺激腦神經,從手指接觸書面,到眼睛接觸文字或圖畫,都能刺激到其他的神經迴路,進一步活化大腦。這也是為何人在閱讀時,常會聯想到其他東西的原因。「腦在用,細胞就不容易死掉,」她說。

很多企業人都喜歡閱讀,台積電董事長張忠謀每天都花幾個小時閱讀,而且閱讀廣泛,每天必看《華爾街日報》,每星期看專業雜誌,對文學,他也有興趣。

就像人運動肌肉練身體一樣,練腦袋最好的方法是不斷給予新的刺激。閱讀、創造、思考、下棋、學語言……,凡是需要動腦、運用智力來解決問題的活動,都有益神經生長與預防認知衰退。

用腦能增強心智能力,早就獲得科學證實。一九九八年的研究就發現,主掌記憶的海馬迴(hippocampus)中有新生的腦細胞。這代表雖然人隨著年紀漸長,腦細胞會因為代謝變慢,記性或學習速度變差,但也意味只要持續刺激腦細胞,讓它不斷建立新的連接網路,腦細胞可以再生,避免記憶、認知能力下降。

因此觀察很多企業人,五十歲以上,接受新工作時,表現愈好。因為經常面臨挑戰,腦細胞會長出叫「樹枝狀體」的新突起。人在五十歲到七十歲那段時間,樹枝狀體會在最重要的資訊處理部份大量繁殖。

年紀愈大,學得愈好

終身學習是活化大腦的良方,學習原來自己不會、又能引起個人興趣的事物,效果更好。例如學習外語,可以防止阿茲海默症。華冠電子負責人鍾聰明每星期和太太去學國際標準舞,在學習中享受閒暇,紓解壓力。

縱使在日常活動中,想方法創新,也可活化腦力,例如閉起眼睛找鑰匙,用手摸著找,把鬧鐘倒起來放,看鐘時,猜幾點鐘,就是換另一種方式。

至於中年人常埋怨自己記憶力不好,統一中央研究所所長李華揚說,可能是負責任多,要記的東西多,會忘東忘西。重要的東西就得集中意志去記。

台安醫院心身科主治醫師張典齊建議,要培養很多好奇與興趣。他與妻子都已過退休年齡,兒子在國外念大學,現在最讓他興奮的是「征服科技」。辦公桌上,手機、PDA、網路一應俱全,「每突破一個電腦技術就很高興,」他笑道,這是他保持年輕的方式。

年輕人的流行、韓劇、明星,他也瞭若指掌,在教會中與大學生打成一片。

年紀大、學新東西其實更有優勢。張典齊強調,不要先入為主覺得自己老了記不住、學不會,「因為你很有經驗,吸收新知會更快。」

另一個務實的原因是,「不能倚老賣老,老沒有市場了,」他說,「現在要靠賣智慧、經驗與新知才行。」

他更主張要替自己設學習目標。比方說學語言,要鞭策自己學到能溝通,或通過檢定。「不必好高騖遠,但要對自己有期許,有目的地學習,」他說。

防老專家更主張,學習活動必須有別於常態活動。

適度運動,維持體態

運動與閱讀並列,是神經科學家證實能延緩老化,增強心智運作的項目。「常運動的人通常心智靈敏,身體健康且外貌較佳,」《成功的老年》作者之一,密西根大學心理學系名譽教授坎恩說。

適度運動可以促進血液循環,促使腦部微血管增生,活化腦細胞。運動的另一個好處是讓人心情愉快,而且不必花太多時間。洪蘭表示,透過快走或打球,每天只要四十五分鐘,就可以壓抑掌管情緒的杏仁核體(Amygdala)無故「發射」,不讓壞情緒來搗蛋。

美國加州州立大學的新研究證實,隨著年紀漸長,身心全面的健康會漸增。人的幸福感不但漸強,愈來愈自信,工作生產力增加,面對生活種種也愈能樂觀以對。

天下雜誌321 2005/04/15

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