Windows Preinstallation Environment

Windows Preinstallation Environment (Windows PE, WinPE) 是Microsoft(微軟)用來取代DOS的一個迷你版的三十二位元作業系統。WinPE最好的特色除了支援NFTS檔案系統讀寫外,它還可以從硬碟、光碟、USB隨身碟以及透過PXE網路啟動開機。

Windows Preinstallation Environment (Windows PE, WinPE) 是Microsoft(微軟)用來取代DOS的一個迷你版的三十二位元作業系統。WinPE最好的特色除了支援NFTS檔案系統讀寫外,它還可以從硬碟、光碟、USB隨身碟以及透過PXE網路啟動開機。

根據微軟的官方說法(http://www.microsoft.com/whdc/system/winpreinst/WindowsPE_over.mspx), WinPE應該會免費授權給OEM廠商使用,讓OEM開發廠商可以將測試工具以及軟體(當然是微軟的軟體)安裝的工作環境從老舊的十六位元DOS作業系統升級成三十二位元的WinPE作業系統。但是由於第一代WinPE出來的時候(約莫Windows XP發表的時候),整個使用上並不是非常的便利,加上當時很多的測試工具還是以DOS作業系統為主,要一下子更新版本到支援WinPE,對所有開發廠商可以一筆不少的花費,雖然WinPE可以免費使用,但是大家還是快快樂樂的繼續使用DOS。

隨著時間過去,微軟除了繼續推出新的作業系統外, WinPE的開發還是繼續著(WinPE 1.0, 1.1, 1.2, 2004)。當Windows Server 2003 SP1推出的時候,WinPE也推出了更新的版本(沒記錯的話應該是叫WinPE 2005),這時候的WinPE除了修正了之前的一些問題之外,也新增了許多了功能,包含支援各種(硬碟、光碟等)啟動方式,在檔案容量上也減少了許多,也允許使用者將某些不需要的功能拿掉來減少整個WinPE的容量。此外,之前最被人詬病的光碟開機時間過久的問題,也隨著容量的減少而獲得了一定程度的改善。

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